منوعات

الدبابات الترياسية: تم تحديد سلف جديد للتمساح

الديناصورات تحصل على كل المجد. لكن الأيتوصورات، أبناء عمومة التماسيح الحديثة المدرعة بشدة، حكمت العالم قبل الديناصورات. جاءت هذه الخزانات الترياسية بأشكال وأحجام مختلفة قبل أن تختفي منذ حوالي 200 مليون سنة. اليوم، تم العثور على حفرياتهم في كل القارات باستثناء القارة القطبية الجنوبية وأستراليا.

يستخدم العلماء الصفائح العظمية التي تشكل درع الأيتوصور للتعرف على الأنواع المختلفة، وبشكل عام ليس لديهم الكثير من الهياكل العظمية الأحفورية للعمل معها. لكن دراسة جديدة أجراها باحثون في جامعة تكساس في أوستن تركز على درع الأيتوصور الذي تظل معظم أجزائه الرئيسية سليمة.

البدلة – التي تسمى الدرع – كاملة بنسبة 70٪ تقريبًا وتغطي كل منطقة رئيسية من الجسم.

وقال ويليام رييس، طالب الدكتوراه في كلية UT Jackson لعلوم الأرض الذي قاد البحث: “لدينا عناصر من منطقة القفا والكتف وصولاً إلى طرف الذيل”. “عادة ما تجد مواد محدودة للغاية.”

تم نشر البحث في السجل التشريحي.

استخدم رييس ومعاونوه الدرع للتعرف على العينة باعتبارها نوعًا جديدًا من الأيتوصورات، والتي أطلقوا عليها اسم جارزابيلتا موليري. اسم “جارزا“تعترف بمقاطعة غارزا في شمال غرب تكساس حيث تم العثور على الأيتوصور، و”بيلتا“هي كلمة لاتينية تعني درع، وهي إشارة إلى جسم الأيتوصورات شديد التحصين. اسم النوع”موليري“يشيد بعالم الحفريات الذي اكتشفها في الأصل، بيل مولر.

جارزابيلتا عاش قبل حوالي 215 مليون سنة، وبدا وكأنه تمساح أمريكي حديث، ولكن مع الكثير من الدروع.

قال رييس: “خذ تمساحًا عصريًا وحوّله إلى أرماديلو”.

الصفائح العظمية التي تغطيها جارزابيلتا والأيتوصورات الأخرى تسمى الجلد العظمي. لقد تم دمجها مباشرة في الجلد وتشكيل الدروع من خلال تركيبها معًا مثل الفسيفساء. بالإضافة إلى وجود جسم مغطى بصفائح عظمية، جارزابيلتا كانت الجوانب محاطة بمسامير منحنية من شأنها أن توفر طبقة أخرى من الحماية ضد الحيوانات المفترسة. على الرغم من أن التماسيح اليوم هي آكلة اللحوم، إلا أن العلماء يعتقدون أن الأيتوصورات كانت في المقام الأول حيوانات آكلة اللحوم.

النقاط على جارزابيلتا تشبه إلى حد كبير تلك الموجودة في نوع آخر من الأيتوصورات، ولكن من المدهش أن الباحثين اكتشفوا أن النوعين مرتبطان ببعضهما البعض بشكل بعيد جدًا. اكتشفوا أن أوجه التشابه هي مثال على التطور المتقارب، وهو التطور المستقل للسمات المتشابهة في الأنواع المختلفة. يعد تطور الطيران في الحشرات والطيور والثدييات والتيروصورات المنقرضة الآن مثالًا كلاسيكيًا على هذه الظاهرة.

وفقا لرييس، هناك مجموعة من الميزات الفريدة جارزابيلتا تميزت اللوحات بوضوح بأنها نوع جديد. وهي تتراوح من الطريقة التي تتلاءم بها الصفائح مع بعضها البعض إلى النتوءات والحواف الفريدة الموجودة على العظام. ومع ذلك، تحديد أين جارزابيلتا كان التوافق مع شجرة عائلة الأيتوصور الأكبر حجمًا يمثل تحديًا أكبر. اعتمادًا على جزء الدرع الذي ركز عليه الباحثون في تحليلهم، جارزابيلتا سينتهي به الأمر في أماكن مختلفة جدًا. الدرع الذي يمتد على ظهره يشبه درع نوع واحد، في حين أن أشواكه الوسطى تشبه درع نوع آخر.

بمجرد أن قرر الباحثون أن المسامير تطورت بشكل مستقل، تمكنوا من تحديد مكانها جارزابيلتا يناسب بشكل أفضل أنواع الأيتوصور الأخرى. ومع ذلك، قال رييس إن البحث يظهر كيف يمكن للتطور المتقارب أن يعقد الأمور.

“لقد لوحظ بالفعل تقارب الجلود العظمية بين الأيتوصورات ذات الصلة البعيدة، ولكن درع جارزابيلتا موليري وقال رييس: “إن هذا هو أفضل مثال على ذلك ويظهر إلى أي مدى يمكن أن يحدث هذا والمشاكل التي يطرحها في تحليلاتنا لتطور السلالات”.

جارزابيلتا هو جزء من مجموعات الحفريات في جامعة تكساس التقنية. لقد قضى معظم الثلاثين عامًا الماضية على الرف قبل أن يصادفه رييس أثناء الزيارة. وقال بيل باركر، خبير الأيوصورات وعالم الحفريات في منتزه الغابة المتحجرة الوطني، والذي لم يشارك في البحث، إن مجموعات الجامعات والمتاحف تلعب دورًا حاسمًا في جعل هذا النوع من الأبحاث ممكنًا.

وقال: “لم يتم حفر هذه العينات في الحقل أمس”. “لقد كانت موجودة في المتحف منذ عقود، ولا يتطلب الأمر سوى أن يأتي شخص مثل ويل ويقرر أخيرًا دراستها وإعادتها إلى الحياة.”

بالإضافة إلى اختلاف الأنواع المختلفة في الدروع، فمن الممكن أن يؤثر عمر الحيوان أو جنسه أيضًا على مظهر الدرع. يستكشف رييس حاليًا هذه الأسئلة من خلال دراسة حفريات الأيتوصورات في مجموعة مدرسة جاكسون، والتي تم اكتشاف معظمها في الأربعينيات كجزء من أعمال التنقيب التي قامت بها إدارة تقدم الأعمال.

تم تمويل البحث من قبل المؤسسة الوطنية للعلوم ومدرسة جاكسون.

المؤلفون المشاركون في الدراسة هم جيفري مارتز، الأستاذ المشارك في جامعة هيوستن-وسط المدينة، وبريان سمول، الباحث المشارك في متحف جامعة تكساس التقنية.

..

Source link

orcalimaa

المصدر الرئيسي للأخبار والمعلومات الصحية والطبية الموثوقة وفي الوقت المناسب . توفير معلومات صحية ذات مصداقية ومجتمع داعم وخدمات تعليمية من خلال مزج الخبرة الحائزة على جوائز في المحتوى والخدمات المجتمعية وتعليقات الخبراء والمراجعة الطبية .

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

زر الذهاب إلى الأعلى